Levantamiento de la prohibición de restricción de viajes por VIH



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Aunque la medicina del VIH ha mejorado en los últimos años, el estigma de la enfermedad persiste. Lamentablemente, esta trágica verdad existe en todo el mundo. Algunos países siguen limitando la entrada de personas seropositivas. Incluso en países donde se ha abolido la restricción, algunas personas seropositivas enfrentan prejuicios. De ahí la pregunta: ¿de dónde viene la discriminación? ¿Qué causa este estigma y cómo lo detenemos? Las personas con VIH pueden llevar una vida normal con la ayuda de medicamentos a medida que avanza la tecnología. Otros países, por otro lado, consideran que los medicamentos contra el VIH constituyen una bandera roja durante los controles fronterizos. Se recomienda a las personas con VIH que lleven sus medicamentos consigo cuando viajen. Desafortunadamente, esta no es una declaración general, ya que los expertos advierten al público sobre los peligrosos efectos secundarios de medicamentos como el medicamento para la prevención del VIH Truvada. En caso de que una persona experimente estos efectos secundarios graves y considere necesario ser compensado por los daños causados ​​por los efectos secundarios, varias instituciones, como Schmidt & Clark, LLP, brindan más información sobre este tema y pueden brindar asesoramiento legal al respecto. El VIH ya no es la sentencia de muerte que solía ser, pero muchas personas aún temen contraer el virus. El estigma que rodea al VIH es tan fuerte que algunos países han aprobado leyes que prohíben el ingreso a sus fronteras a las personas a las que se les ha diagnosticado el virus. Esto puede ser un problema importante para los refugiados que huyen de regiones devastadas por la guerra o naciones afectadas por epidemias. En 1987, los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) instituyeron una prohibición de que las personas con VIH viajaran a los Estados Unidos. Esto fue el resultado del miedo generalizado y la ignorancia sobre el virus. Se basaba en creencias infundadas de que las personas que tenían SIDA eran intratables, intocables y desagradables. La prohibición original fue hecha por orden ejecutiva bajo el presidente Ronald Reagan. La prohibición también jugó con otros estereotipos, como que todos los hombres homosexuales eran promiscuos o que todos los hombres negros eran drogadictos. Cuando se identificó por primera vez el VIH/SIDA a principios de la década de 1980, no había medicamentos efectivos para tratarlo, y muchas personas pensaban que un diagnóstico de VIH positivo era una sentencia de muerte. Entonces, cuando el Congreso aprobó esta ley en 1987, su objetivo era evitar que las personas transmitieran el VIH asegurándose de que no se les permitiera viajar en aviones o trenes a menos que viajaran con alguien que hubiera dado negativo en la prueba del virus. Los motivos de los CDC para instituir la prohibición se basaron en el miedo, no en la ciencia. La historia de la prohibición es larga y complicada, con raíces en el racismo científico de principios del siglo XX. Pero lo cierto es que nunca se trató solo de ciencia: se trató de deshumanizar a las personas que eran diferentes a la mayoría por su raza, etnia u orientación sexual. También se trataba de estigmatizarlos y dificultarles la búsqueda de empleo, e incluso dificultarles el acceso a la atención médica. Entonces, ¿qué es diferente hoy? ¿Por qué creemos que esta prohibición ya no es necesaria? A partir de enero de 2010, el presidente Obama levantó la prohibición de entrada a los EE. UU. para las personas portadoras de VIH y SIDA. El levantamiento de la prohibición de restricción de viajes por VIH refleja un progreso positivo hacia la aceptación de la ciencia detrás del tratamiento actual del VIH. Hoy, gracias a la investigación y una mayor conciencia sobre cómo el VIH afecta a diferentes poblaciones de manera diferente; sabemos que las personas con VIH no tienen más probabilidades que cualquier otra persona de involucrarse en comportamientos riesgosos como sexo sin protección o uso de drogas. Sabemos que las personas con VIH pueden vivir una vida plena, ya sean homosexuales o heterosexuales, hombres o mujeres, y muchas más personas viven una vida feliz con el VIH hoy que nunca. La Organización Mundial de la Salud estima que hay más de 37,7 millones de personas con VIH en todo el mundo, incluidos 25,5 millones solo en el África subsahariana. Esto significa que potencialmente hay millones de personas que podrían beneficiarse de viajar al extranjero si supieran que son elegibles para viajar bajo el statu quo actual. Este nuevo conocimiento nos ha ayudado a cambiar nuestra comprensión de lo que significa ser "VIH positivo". Ya no se trata de vivir una vida libre de riesgos, se trata de vivir una vida libre de estigma y discriminación. Hemos dado pasos importantes para acabar con el estigma que rodea a esta enfermedad. Por ejemplo, el Congreso de los EE. UU. aprobó una legislación que hizo ilegal que los proveedores médicos discriminen a los pacientes en función de su condición de personas que viven con el VIH o el SIDA. El levantamiento de la prohibición de restricción de viajes por VIH es una victoria para los derechos humanos y el acceso a la información. Sin embargo, no está exento de polémica. La eliminación de la prohibición de restricción de viajes ha recibido críticas de muchas personas en los sectores público y privado, incluidos aquellos que son seropositivos. Muchos han sentido que esta acción se tomó sin la debida consulta con los miembros de la comunidad, quienes pueden haber tenido preguntas sobre lo que significaría la expulsión para su vida diaria si no pudieran viajar al extranjero. Además, algunos han expresado su preocupación acerca de cómo tal decisión puede afectar los esfuerzos de salud pública en los países en desarrollo, donde todavía queda mucho trabajo por hacer tanto para frenar las nuevas infecciones como para mejorar la atención de las personas que ya están infectadas con el VIH/SIDA. La eliminación de la prohibición a los viajeros seropositivos es solo un paso para garantizar que todas las personas seropositivas tengan acceso a viajar. Si bien esta decisión puede brindar cierto alivio a las personas que anteriormente no podían viajar debido a su estado, no aborda muchos otros problemas que afectan a las personas que viven con el VIH/SIDA en países de todo el mundo. Por ejemplo, la decisión no aborda la discriminación generalizada contra las personas seropositivas. En muchos países, las personas con VIH/SIDA enfrentan desafíos legales y dificultades económicas como resultado de su estatus. Es posible que no puedan casarse o conseguir un empleo debido a su estatus, lo que puede conducir a la pobreza y la falta de vivienda. Además, las leyes que penalizan la transmisión del VIH se han utilizado para atacar a las personas que viven con el VIH/SIDA y que tienen contacto sexual sin revelar su estado, incluso cuando no tienen la intención de transmitir el virus. Por otro lado, los defensores y activistas no están de acuerdo con las prohibiciones del VIH y la discriminación contra las personas seropositivas. El argumento más común es que la restricción de viaje es inconstitucional y discriminatoria. Las personas con VIH tienen derecho a recibir el mismo trato ante la ley, y no merecen ser tratadas de manera diferente a los demás simplemente porque tienen una enfermedad infecciosa. Otro argumento es que es incorrecto señalar a las personas en función de su estado serológico, ya que los viajeros que las portan podrían propagar muchas otras enfermedades infecciosas. Por ejemplo, las personas con hepatitis C pueden transmitirla fácilmente a través de fluidos corporales como la sangre o la saliva. Esto puede conducir a la infección para aquellos que no saben si se han infectado, o para aquellos que se hacen la prueba pero se niegan a someterse al tratamiento requerido por la ley (lo que significa que podrían infectar a otros). Muchos también afirman que tratar a las personas de manera diferente en función de su estado serológico crea un estigma dentro de la sociedad en general, lo que puede conducir a la discriminación contra quienes portan el virus o quienes los ayudan a encontrar opciones de tratamiento si están infectados. Una conclusión clave de todo esto es que parece haber un consenso bipartidista de que las restricciones de viaje contra los grupos de "alto riesgo" son discriminatorias. Como mínimo, son ineficaces para prevenir la propagación del VIH y sirven para dificultar que los investigadores y científicos examinen el virus y su epidemiología. Todos deberíamos tomar esta victoria de la OMS como una oportunidad para la ciudadanía global y el progreso. El levantamiento de la prohibición de viajar con VIH es un paso alentador en la dirección correcta. Esto debe tomarse como una señal de que la promoción, la educación y la concientización han llevado a una comprensión muy necesaria en todo el mundo. Mientras los gobiernos apoyen estos esfuerzos, el futuro parece positivo para quienes viven con el VIH, más allá de nuestras fronteras y dentro de ellas.


-Artículo escrito por Kienna Spence. Marketing & PR Real Media LLC


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